在上学时候,著名的徐志摩在《再别康桥》中写道:“满载一船星辉,在星辉斑斓里放歌。”带着这样一个愿景,每当夜幕降临的时候,小编时常扬起头:星星们以自己独特的美给以世界最恬静的景图。但是,你能说出满天繁星中它们各自的名字吗?你知道最闪烁的星星归属于哪个星座吗?今天就一起来探寻下令人心驰神往的宇宙奥秘。

本篇不会详细说明以下基础地理天文学知识:自转公转、恒星行星、经纬线、天球坐标系等,因为这些东西小学开始就已经耳熟能详。很多人担心,雾霾恒流的今天,灯火辉煌的夜晚,我们还能够实现这个小小的梦想吗?别问那么多,反正是一抬头就能看到的事情,为何不做做看呢?老天总是会眷顾幸运的人。

一、观星前的小要点

1、星星的亮度

一颗星星从亮到暗是怎么划分的?故事要从公元前二世纪的天文学家喜帕恰斯说起,这个人据说视力异于常人,通过在爱琴海自建的简陋天文台夜观星象时候,偶然看到天蝎座里面一颗陌生的星。为了描述这颗前人没有记录的星星,他决定绘制一份详细的星图。经过顽强的努力,加上当时冷兵器时代没有严重的光污染,他找到了全天1022颗恒星并绘制成表,这可要比同时期汉代《甘石星经》记录的800多颗还要厉害。更加难能可贵的是,为了清楚的反应出恒星的明暗程度,他将1022颗恒星分为了6个等级:最亮的20颗为一等星,中间逐次递减,最暗同时也是人眼极限的为6等星。这是天文学上一个里程碑式的发现。

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到了1850年,由于光度计在天体测量中的应用,英国天文学家普森发现,喜帕恰斯的一等星与六等星亮度差距为100倍,每等级之间差距为2.512倍。就是这个看似简单的比例,天文学浩瀚的历史长河里,让原本仅仅是概念的星等被科学数据量化。

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但1到6的星等并不能描述当时发现的所有天体的亮度,月亮怎么办,木星怎么办,太阳这种亮瞎眼的怎么办?后期的天文学家延展本来的6个等级──引入“负星等”概念,这样整个视星等体系一直沿用至今。如上图所示,太阳为−26.7星等,满月为−12.8,金星最亮时为−4.89,最亮的恒星天狼星为−1.45,现在地面上最大的望远镜可看到24等星,而哈勃望远镜的极限为30等星。

看到这里好像是一颗星星的亮度就这样被定下结论了,仔细想想,咦是不是还有那个地方不太对劲?月球、金星是反射太阳光线的,是严格意义上不发光的“水货”。一颗离我们1光年的恒星,即使自身发光能力很弱,也要比距离我们100光年的发光能力很强的恒星亮。

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是啊,上面说的明暗度不仅跟星体本身发光能力有关,也与星体距离观测者的距离有关。所以,由于视星等并没有实际的物理学意义,于是天文学家制定了绝对星等来描述星体的实际发光本领。假想把星体放在距离10秒差距(即32.6光年)远的地方,公平竞争,所观测到的视星等,就是绝对星等了。

星体 别名 视星等 绝对星等
太阳
-26.71 4.83
月球 -12.8(最亮时) 不适用
金星 长庚、太白、启明 -4.89(最亮时) 不适用
北极星
勾陈一、小熊座α 2.08 -3.63
织女星 织女一、天琴座α 0.03 0.50
牛郎星 河鼓二、天鹰座α 0.77 2.19

从这张表格可以看出:

1、太阳的由于距离地球过近,放到32.62光年之后,绝对星等下降了。

2、月球、金星靠反射太阳的光线发光的,所以没有绝对星等这一说法。同时,目视亮度也会随运行轨道的位置变化,上表提到的“最亮时”一般是指行星冲日或者满月才达到的效果。

3、织女和牛郎在视星等差距很小的情况下,放在32.62光年处,距离造成的绝对星等差距明显。

所以,你应该很了解这一套理论了吧,这是肉眼观星需要了解的最基础知识,一起来看看小结吧。

视星等

视星等,是指观测者用肉眼所看到的星体亮度。最早是由古希腊天文学家喜帕恰斯根据肉眼观测,制定从亮到暗的6个等级,直到1850年,英国天文学家发现最亮一等星的最暗的六等星亮度差距为100倍,从此星等这个概念被量化。明暗度不仅跟星体本身发光能力、本身大小有关, 也与星体距离观测者的距离有关。发光能力很强的星体常常拥有很低的视星等,是因为它们往往与地球有着上万光年的距离。

极限星等

能看到最暗的星等称为极限星等。正常视力的人,在黑暗、空气透明的场合最暗可以看到六等星,而口径70mm的望远镜的集光力是肉眼的100倍,它就能看到比六等星再暗五个星等的11等星,大家熟悉的哈勃望远镜的极限为30等星。

绝对星等

由于目视星等并没有实际的物理学意义,于是天文学家制定了绝对星等来描述星体的实际发光本领。假想把星体放在距离10秒差距(即32.6光年)远的地方,所观测到的视星等,就是绝对星等了。


2、星星的颜色

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这是全天辨识度最高的猎户座,尤其是在秋冬季,猎户座内超多的亮星以及大星云M41被众多天文爱好者追捧。抛开亮度不谈,大家有没有发现一个问题——参宿四是橙色的,参宿七和参宿五都是是蓝白色的。是星图故意标称这个颜色以便区分吗?不,并不是,这里就有一个关于恒星的演化阶段的问题了:

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简单来说,恒星的演化也遵循着诞生成长成熟到衰老死亡的过程,只是相比人类,这个时间是十分缓慢的。一切开始于巨分子星云,这个密度巨大的天体环绕星系旋转时,引力坍塌造成巨分子云碎片分解成更小的片段,在这个过程中,气体被释放的势能所加热,而角动量守恒也会造成星云开始产生自转之后形成原恒星,这就是恒星的诞生和成长期。

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当原恒星中心的温度达到1000K-2000K左右时,由于持续的核反应产生的巨大的辐射能使恒星内部压力增强到足以和引力相抗衡,恒星进入一个相对稳定的时期,达到完全的流体静力学平衡状态,这就是成年时期的主序星,一个恒星持续时间最久的阶段。

由于种类繁多,各具特色,丹麦和美国的天文学家发现1000K仅仅是主序星下限。进入到此阶段之后,根据热核反应的剧烈程度,表面温度的不同就会显现出来不同的光度。所以两人合力制作了一张赫罗图,划分了恒星 O.B.A.F.G.K.M七种不同的光谱类型,如图所示。

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我们会在日常生活中认为红色代表炽热、蓝色代表寒冷。实际上,物体的颜色随着温度的变化而变化,当一个物体刚开始能够辐射出可见光时,颜色看起来是红色的。随着温度的继续升高,颜色开始变成白色,最终变成蓝色。因此,夜空中红色恒星的温度是最低的,蓝色的恒星温度最高。上表来自百度百科,详细说明了主序星阶段的颜色划分。我们最可爱的太阳,表面温度为5700K,所以她是一颗淡黄色的主序星。

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那么,参宿四难道就是一个橙色的主序星?不,当主序星核心的氢元素完全燃烧之后,开始燃烧氦元素。标志着它跨过成年的主序星阶段,进入到了中老年的红巨星/超巨星阶段,这是一个短暂且不稳定的时期,颜色一般仅剩K型和M型。区分二者主要看其质量大小,超出太阳质量5倍被认为会膨胀成超巨星,也就是参宿四的来历。

在衰退期,红巨星由坍塌冷却成白矮星、黑矮星,超巨星由超新星爆发形成中子星和黑洞,这几种天文现象用肉眼是无法观测到的。所以如果我们夜观星空,呈蓝色、白色、蓝白色之流的一般来说是O/B/A/F/G型主主序星,而发橙色的恒星一般是K/M型的主序星或者红巨星、超巨星。


3、白天能否看到行星或者恒星

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一般来说,答案是否定的。地球上大气层负责保护着这个星球上的所有生命,白天由于大气对于太阳光线散射作用,短波蓝光最容易被针对,所以看起来天空是蓝色的,整个星空完全被遮挡。此时唯一肉眼可见的天体是:1、月球,在上弦月(三天以内的下午东南方)和下弦月(三天以内的下午西南方)日子里清晰可见。2、金星,太阳尚未升起的清晨和已经落下的黄昏,固定的天文现象(如掩月,凌日)。3、水星,很小几率可见于太阳未升起的清晨,地平线上。我们下面提到的大部分内容,几乎都是夜晚的肉眼观测。


4、APP带来的全新体验

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“天文观测者”的梦,从什么开始呢?直接买个天文望远镜?跟十几分钟、十几天就能速成上手的其他活动不同,天文望远镜其实并没有那么好玩甚至异常困难。高中文理分科之后,物理和地理逐渐分离,起码在众多的专业名词和未知领域的情况下,你要略微知道一些简单概念。更多的诸如天球的坐标体系、太阳的视运动、黄道十三宫更需要系统的了解一番。这门独特的科学想要入门,个人极力推荐下面两本书籍和三个APP,使用过之后或许你的兴趣爱好会被完全激发:

1、初级入门——迪金森《夜观星空》:几乎人手一本的优质读物,本书针对天文爱好者,从宇宙结构讲起,详细介绍了夜空中著名的恒星、行星、星团、星系以及彗星、流星和极光等,并介绍了肉眼和望远镜的观测方法。同时,本书还详细介绍了各类观星器材以及天文摄影所需的器材并给出了参考价位。书的末尾列出了一些参考资料,帮助读者进一步扩大视野。本书将复杂的天文观测问题直观化、亲切化,让星体观测不再高深得触不可及,让所有人都能享受到天文观测的乐趣。

2、菜鸟进阶——里德帕斯《诺顿星图手册》:这本集星图和参考手册于一身的里程碑式的著作,传奇性成功很大程度归因于其独一无二的图片排版形式:几条天区的切片通过拼接构成全天星图,每条切片大致相当于五分之一的星空。星图给出了在最晴朗的天空下,人类肉眼可见的每一颗恒星(最暗星等达6.5等),还标出了星图、星云以及星系。与精确绘制的图片同时展现的还有丰富的数据表格,详尽地列出天文爱好者感兴趣的天体信息。

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互联网时代的快速与便利让以前手拿纸质星图慢慢摸索的时代已经完全过去了,不管你是Android、ios还是pc、mac,这里为大家推荐三款我正在使用的软件。手机客户端的寻星软件真正做到了精致精确的目标,在户外观察天空,不知道天上某颗星星的名字,通过内置的陀螺仪和GPS,举起手机对准这个头顶上的星星即可自动匹配到数据库相当强大的真实数据。其余星座、恒星、太阳系行星、小行星、彗星、深空、卫星等等都包含在内,老少皆宜。并且有各种辅助连线、辅助图案和详细解释。所以,还请各位务必下载一个,可以解决很多麻烦。

二、夜空景观

1、月球:月相变化

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肉眼最好观测的天体之一便是我们熟悉的月亮,17世纪,当伽利略把新发明的望远镜第一次对准月球时,便被表面崎岖的环形山震撼。但是我们肉眼其实只能观测到月球表面的一些小细节,吴刚砍树和嫦娥的玉兔之类的神话就是古人对于月球的遐想。好在,由于自转和公转轨道的存在,我们能够欣赏到它的另一幅姿态之美——月相变化。

“人有悲欢离合,月有阴晴圆缺,但愿人长久,千里共婵娟”,这首诗句大家都耳熟能详吧。阴晴圆缺这四个字现在看来真心是高度概括了月相——天文学中对于地球上看到的月球被太阳照明部分的称呼。

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月球绕地球运动,使太阳、地球、月球三者的相对位置有规律地变动。因为本身不发光且不透明,月球可见发亮部分是反射太阳光的部分。我们从不同的角度上看到月球被太阳直接照射的部分,这就是月相的来源。

月相变化的顺序是:新月——娥眉月——上弦月——凸月——满月 ——残月——下弦月——娥眉月——新月,就这样循环,月相变化是周期性的,周期大约是一个月。所以我们观测月亮时,在阴历的初一和三十就不要以为是天气的原因导致的了。


2、恒星与星座构成

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天文学上星座的概念,是真实的恒星在天球上的投影。在三维的宇宙中,这些恒星其实相互间不一定有实际的关系,不过其在天球这一个球壳面上的位置相近,而其实它们之间可能相距很远。就如同上图的猎户座,其实这种恒星分布在宇宙空间内并不是一个平面上面,如果我们身处银河中另一太阳系,我们看到的星空将会完全不同。

其实恒星在不断运动,数亿年以后星座的位置,恒星的分布也会变化。但这个变化对我们几千年人类文明史而言实在是太小。所以自古以来,人们对于恒星的排列和形状很感兴趣,并很自然地把一些位置相近的恒星联系起来组成星座。

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由于对星座的划分完全是人为的,不同的文明对于其划分和命名都不尽相同:西方有一套理论,中国有一套理论,阿拉伯世界也有一套理论,所以星座一直没有统一规定的精确边界。直到1930年,国际天文学联合会为了统一繁杂的星座划分,用精确的边界把天空分为八十八个正式的星座,使天空每一颗恒星都属于某一特定星座。

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谈到星座,大家第一反应肯定是我是3月生的,双鱼座,我是8月初生的,狮子座这类的话题。为什么会在全天八十八个星座内刚好选择那十二种呢?原因就是中学地理书上提到了,八大行星围绕太阳进行公转时,会有同向性、共面性、近圆性。站在地球上的人会认为太阳和行星是东升西落的自然现象,所有的运动轨迹看起来就像是发生在一个固定的路径之内,而这个大圈就是天文学上的黄道带。

太阳一年中会在天空中移动365或366圈,被称为太阳的视运动。古装剧中所谓的挑一个黄道吉日,就是源于此。如同下图的样子,我们看到太阳和其他大行星在固定的星座之内旋转:

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很容易就能看出来围绕着的固定星座,这里就出现了分歧:

占卜学,“十二星座”:

水瓶、双鱼、白羊、金牛、双子、巨蟹、狮子、处女、天秤、天蝎、射手、摩羯

天文学,“黄道十三宫”:

宝瓶、双鱼、白羊、金牛、双子、巨蟹、狮子、室女、天秤、天蝎、蛇夫、人马、摩羯

在天文学中,由于岁差的影响,从古希腊喜帕恰斯年代至今已经两千余年,星座一直在缓慢移动,现代的星座确实和以前不同了。1928年,在荷兰莱顿(Leiden)举行的国际天文学联合会(IAU)的会议上,蛇夫座(Ophiuchus)正式被列为黄道上的第十三个星座,通过黄道的时间位于天蝎座与人马座(射手座)之间。占星学的十二星座理论上来说是伪科学,但你不能否认他完全错误,毕竟不同领域的体系不一样。

不过这十二宫甚至八十八个星座,你所在的纬度越高,有些越是难以观察的到。比如小编所在的南京,人马座的下半部分是难以发现的,而且表现在四季又是不一样的情况。所以,下面我们一起来看看,一年之内,有哪些精彩的天文景观吧:

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春季,预示着一个漫长的观星季节到来。当恒星在天空中闪耀时,我们的天文学热情在一个温暖的夜晚被充分点燃。以上为北半球春节星空图,此时可以观察到的景观有:头顶熠熠生辉的北斗七星(摇光、开阳、玉衡天权、天璇、天枢、天玑),春季大弧线(北斗七星、大角、角宿一)、春季大钻石(大角、角宿一、常陈一)、春季大三角(大角、角宿一、五帝座一),御夫座的五车二,双子座的头部双星(北河二、北河三)等。


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夏季星空就显得非常容易辨认了,4月份开始的后半夜,观测条件较好的郊区就能够看到唯美的银河。好似一张巨大的画布,牛郎和织女在河的两边上演着凄美的爱情故事。当然,著名的夏季大三角(天琴座的织女,天鹰座的牛郎,天鹅座的天津四)也在夜空中熠熠生辉。顺着十字形状的天鹅座朝东北一路向下,就能找到仙王座和仙后座,巨大的W形状占据天空30度左右的视野,旁边小熊座的北极星和大熊座的北斗七星也是轻易捕获,牧夫座的大角星也依旧闪亮。


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秋季,夏天炎热的暑气已经开始消退,由于冷空气过境,夜晚的星空显得格外明亮清澈。此时,仙后座的大“W”造型已经升至头顶,非常利于观测。在另外一边,最具秋季特色的四边形(飞马座室宿一、飞马座室宿二、飞马座壁宿一、仙女座壁宿二)已然成型,但是相比其余季节的大三角,这几颗目视星等不高的恒星还是不太明显的。西面的夏季三角还未完全落下,观测起来也是比较明显的。


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冬季的天空最显眼的就是猎户座了,腰带三星和参宿四、参宿五、参宿七,几乎每颗星可清晰可见,绝对的明星标志。同时,参宿四也与全天最亮的天狼星和第八亮的南河三组成了冬季大三角。在头顶最中心位置,一眼就可以识别出御夫座的五车二。相隔不远处,双子座的北河二、北河三如同亲密的兄弟一样相伴相生

颜色是区别两个星星最好的手段。以上提到的部分亮星共同组成了上图中的冬季六边形,虽然主要的天体都在北半球,但是几乎在地球上所有的陆地上都能看见(除了新西兰的南岛,南美洲的智利和阿根廷最南边)这个星群在每年的12月至3月在天空中闪耀着。


如果上面的4张简图可能让你视觉疲劳,由于小编写作日期已经立夏,来看一张夏季大三角的实图:

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前二十亮星 所属星座 视星等 我国
天狼星 大犬座
-1.45 可见
老人星 船底座 -0.73 纬度较低地区可见
南门二
半人马座
-0.10 难以观测
大角星 牧夫座 -0.06 可见
织女星 天琴座 0.03 可见
五车二 御夫座 0.08 可见
参宿七 猎户座 0.11 可见
南河三 小犬座 0.35 可见
水委一 波江座 0.46 纬度较低地区可见
参宿四 猎户座 0.80 可见
马腹一
人马座 0.60 难以观测
河鼓二 天鹰座 0.77 可见
毕宿五 金牛座 0.85 可见
十字架二 南十字座 0.90 纬度较低地区可见
角宿一 室女座 0.96
可见
心宿二 天蝎座 1.00 可见
北河三 双子座 1.15 可见
北落师门 南鱼座 1.16 可见
天津四 天鹅座 1.25 可见
十字架三 南十字座 1.26 纬度较低地区可见

如果人们在理想环境下(清澈、晴朗且没有月亮的夜晚),肉眼能观察到的半个天空平均约3000颗星星(至6.5等计算),整个天球能被肉眼看到的星星则约有6000颗。如果不是在特别良好的观测条件下,以上星座的轮廓你是看不完全的,因为里面包含了太多的视星等较低恒星。

我们能看到的往往是星空排名很靠前的那固定几十颗亮星,由于纬度问题,除了部分处于南半球的恒星和星座看不到外,我国越往北可见的星座就越单薄。以上给出了除太阳外,全天前20名的亮星列表,红色的标记为南半球星座,北半球只能在接近赤道的低纬度地区观察。


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这么多理论知识,最后当然是观星啦。某小编在4月15日,白天晴,无云。凌晨0时,肉眼观测的结果为:

木星,轩辕十四,轩辕十二,五帝座一,西上相,贯索四,织女一,梗河一,勾陈一(北极星),大角,北斗七星(摇光,开阳,玉衡, 天玑,天璇,天枢),角宿一。

某小编在4月20日,白天晴,少量云。晚21时,肉眼观测的结果为:

大角,角宿一,梗河一,北斗七星(摇光,开阳,玉衡, 天玑,天璇,天枢),木星,南河三,轩辕十四,轩辕十二,北河三,北河二,五车二。

某小编在5月12日,白天晴,少量云。晚21时,肉眼观测的结果为:

木星、金星、土星、大角,角宿一,东上相,梗河一,北斗七星(摇光,开阳,玉衡, 天玑,天璇,天枢),南河三,轩辕十四,轩辕十二,五帝座一,西上相,北河三,北河二,五车二,贯索四,勾陈一,北极二,轸宿一,织女一,天棓四,天棓三,心宿二,房宿三,房宿四,氐宿一,氐宿四。

可以看出,北半球春季的亮星还是不少的。白天天气晴好的条件下,即使在靠近南京市中心的地区,光污染较为严重的情况下,也能够看到诸如北斗七星(天权除外)、木星、大角、轩辕十四、轩辕十二这类的视星等较高的恒星。所以,拿起你的手机,开始和我一起观察天空吧。由于以前的观测数据没有详实的记录下来,小编也会在夏季、秋季、冬季各选2天撰写报告,本文会时常更新的。


3、流星雨

我们可能遇到过这样的事:匆匆瞥一眼布满星星的天空,也许仅仅是那刹那间的一秒钟,平静的天空就被一颗闪耀的星星划过。这时候,小情侣们紧握双手,开始了许愿,根据古老的说法:“因为一颗星坠落就必须有一份灵魂补上去,人死时灵魂升天,升天时也就把你的愿望带给上帝了”。那么,这种童话般的描述到底是怎么一回事?

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通常认为流星雨的出现与彗星有关。彗星是太阳系内一类奇特的天体,它在远离太阳的时候表现为一颗彗核,直径几公里或更大些。一旦接近太阳,在太阳辐射的作用下,由于彗星核物质的气化会形成巨大的彗发和长长的彗尾。

当彗星飞临近日点时,由于太阳光的照射,使得彗星母体上冰物质升华而不复存在,迸射出无数彗星尘粒或碎片,这些碎片尘埃留下的轨迹足以保持数千年。在地球公转与这片尘埃轨道相交时,这些尘粒与地球大气层发生冲撞、摩擦、燃烧,形成流星雨。流星雨由于速度极快,所以用肉眼观测效果往往最好,天文望远镜的视场太狭窄了。下面介绍一下北半球主要的几场流星雨吧:


1、狮子座流星雨——爆发的夜空怒吼

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观测日期:11月14日至21日

最佳时间:凌晨1:00 - 凌晨6:00

辐射位置:狮子座头部,轩辕十二附近

期待指数:★★★★★

名气最大的流星雨之王。一般来说,平常年份流星的数目大约为每小时10至20颗。但作为一个典型的周期性流星雨,平均每33至34年狮子座流星雨会出现一次高峰期,流星数目可超过每小时数千颗,整个天空如同天女散花,金蛇狂舞,这就是它排在榜首当之无愧的原因。流星雨产生时,流星看来会像由天空上某个特定的点发射出来,这个点称为“辐射点”,由于狮子座流星雨的辐射点位于狮子座,因而得名。


2、双子座流星雨——圣诞前的彩色礼花 

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观测日期:12月13日 - 14日

最佳时间:整夜

辐射位置:双子座头部,北河二附近

期待指数:★★★★★

北半球三大流星雨之一。它的最大特点是流量大且稳定,不像狮子座流星雨那样“忽大忽小”,极大时每小时流量为30-80颗。持续时间比较长,北河二在冬季日落之后便会升起,所以整夜都可以观看到。流星速度为中速,亮流星多,除白色流星外,还有红、黄、蓝、绿等多种颜色,如同夜空绽放的礼花。


3、英仙座流星雨——夏日里的闪耀光芒

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观测日期:7月17日 - 8月28日

最佳时间:深夜23:00 - 凌晨5:00

辐射位置:英仙座与仙后座中间区域,北极星附近找到五颗较亮恒星组成的“W”形即可

期待指数:★★★★★

北半球三大流星雨之一。它不但数量多,在极大时每小时可以出现30-70个流星,是一年中最大的活跃期,而且几乎从来没有在夏季星空中缺席过。由于夜间气温也比较高,是最适合非专业流星观测者的流星雨。流星亮度一般在二等以上,和北斗七星相近,偶尔也会出现彩色的火流星,亮度直逼金星。由于明亮流星很多,即使在光害严重的城市地区,有时也能看到不少流星。在理想的观测地区,整个晚上甚至可能看见近千颗流星。


4、猎户座流星雨——哈雷彗星的馈赠 

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观测日期:10月15日 -10月30日

最佳时间:深夜23:00 - 凌晨5:00

辐射位置:猎户座手部,与双子座中间的区域

期待指数:★★★★★

深秋的凌晨,一颗粉红色的火球将夜空瞬间点亮——这就是著名的猎户座流星雨。从发生时间前后来看有两种,我们常说的猎户座流星雨是后者:发生于10月15日到10月30日,极大日在10月21日,辐射点在ν附近的流星雨。它是哈雷彗星留给我们的礼物,哈雷彗星每76年就会回到太阳系的核心区,散布在彗星轨道上的碎片。猎户座流星雨数量少,但明亮的火流星多。坚守一夜,如果能看到让人记忆一生的粉红色火流星,也该知足了。


5、象限仪座流星雨——新年伊始的神秘焰火

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观测日期:10月15日 -10月30日

最佳时间:深夜23:00 - 凌晨6:00

辐射位置:天龙座、武仙座、牧夫座之间区域,可顺北斗七星摇光搜寻

期待指数:★★★★


翻烂了星图也找不到“象限仪座”,它是一个比较古老的星座,现代星座的划分中则没有这个星座,其位置大致在牧夫座和天龙座之间,每年1月初会有一场流星雨降临大地。所以为了避免与十月份出现的“天龙座流星雨”混淆,故此采用个废弃了的星座来命名。该流星雨的速度中等,流星亮度较高,分辨象限仪群内的流星并不难,它们的颜色多有些发红。近年来的观测发现,这个流星雨并不稳定,其数量变化较大,极大时每小时流量为10-50颗,因此更值得观测。


6、天琴座流星雨——织女星喷射的光芒

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观测日期:4月19日 - 4月25日

最佳时间:深夜23:00 - 凌晨6:00

辐射位置:织女星附近,找到夏季大三角即可

期待指数:★★★★

天琴座流星雨,一般出现日期在4月19日至25日,极大时每小时流量为5-25颗。辐射点位于织女星附近,所以看上去好像是从织女星射出来的一道道闪亮的光芒,所以也称为天琴座α流星雨。我国各地乃至北半球绝大部分地区都可观测到,产生的流星通常都有如北斗七星中星星般明亮,可以说是中等的亮度,但是有些会特别耀眼,甚至比金星还亮。这些天琴座火球可能会一分为二或是照印出影子,并且留下的烟尘痕迹可以残留数分钟之久。


4、星云

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肉眼能否看到深空的气体星云呢?答案是如果观测条件足够好,至少能发现四个,南北半球各两个。但是要注意,我们看到的如上图各种绚丽的立体感的图片都是来源于天文望远镜和相机的长时间曝光,肉眼仅仅能够发掘个小光斑已经是非常难能可贵了。具体如下所示:


北半球:仙女座M31、猎户座M42

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这幅来自于蜂鸟论坛Jeff网友的图片拍摄于四川贡嘎海拔7556米的主峰上空,左上角仙女座和M31星云清晰可见。仙女座星云是离我们银河系最近的巨大星系,秋天的夜晚可以在东北方向的天空找到一个暗弱的椭圆小光斑,看起来像个纺锤,她也是肉眼可见的最遥远天体,MAC系统的默认壁纸中也能看到他的身影。

寻找的方法是从上面提到的秋季飞马座四边形东北角的壁宿二(仙女座a)出发,然后找到仙女座b星(奎宿九,就是仙女座一排4颗亮星从东向西第2颗),然后向北转向90度大约5度大方向,再找到仙女座u星(大约4等),再沿这个方向顺延3到4度就是仙女座大星云的方向了。

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猎户座,秋冬季全天中最闪耀的星座。猎户座大星云M42是一个位于猎户座的弥漫星云,距地球1344±20光年,为最接近我们的一个恒星形成区。它的亮度相当高,在全天仅次于船底座星云,即使在受光害影响的地区都可以肉眼看到。视力很好的人看到的猎户座大星云呈模糊状,通过望远镜或双筒望远镜会看得更明显,其散发的粉红色光芒成为了众多深空摄影爱好者竞相追逐的宠儿。寻找到M42星云是非常简单的,从猎户座腰部三星到底部参宿七之间的区域观察即可。


南半球:大麦哲伦星云、小麦哲伦星云

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上图中凌晨夜空中的美丽景象,摄于澳大利亚昆士兰州温顿附近,东南星空。可以看到的是,低的云层正试图遮挡着第一缕阳光,努力的保持着大地的黑暗与宁静,虽然这种平衡即将被打破,天空中我们再一次看到了著名的星云——麦哲伦星云,同样盘结在夜的上空。

10世纪阿拉伯人和15世纪葡萄牙人远航到赤道以南时,都曾注意到南天星空中这两个云雾状天体,称之为“好望角云”。葡萄牙航海家麦哲伦于1521年环球航行时,首次对它们作了精确描述,后来就以他的姓氏命名。大云叫大麦哲伦云(LMC,下方云团),小云叫小麦哲伦云(SMC,左上)。

大麦哲伦星云离我们约180,000光年,小麦哲伦星云离我们也有210,000光年,而左下方的明亮的星,是船底座α老人星,是银河系的居民,离我们仅仅310光年。麦哲伦云(Magellanic clouds) 银河系的两个伴星系。在北纬20°以南的地区升出地平面。它们是南天银河附近两个肉眼清晰可见的云雾状天体。大的一个在剑鱼座和山案座,约6°大小,相当于12个月球视直径;小的一个在杜鹃座,张角约2°,相当于4个月球视直径;两个云在天球上相距约20°。


参考资料:

《夜观星空,天文观测实践指南》 特伦斯▪迪金森

《诺顿星图手册》 里德帕斯

《天文爱好者观测快速入门》 百度天文吧

《通俗天文学》 西蒙纽康

美国国家航天局 NASA

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